Les 2 auteurs italiens, à l'aide d'une galerie de personnages pittoresques, attachants ou méprisables, nous dressent le portrait contemporain d'une petite ville d'Italie du Sud prise en tenaille entre l'église et la mafia. Nous suivons principalement le destin de 3 d'entre eux qui essaient, tant bien que mal, de tirer leur épingle du jeu car ils n'ont pas envie de rendre de comptes ni au « Père », ni au « Parrain ».